Quelle origine pour Astérix et Obélix ?

Nous les connaissons tous ou presque, mais peu savent d’où vient leurs noms. Le dessinateur René Goscinny avait une connaissance intime du monde de l’imprimerie, et c’est donc de ce milieu qu’il s’est inspiré pour ces deux héros, Astérix et Obélix.

Les noms des redoutables gaulois Astérix et Obélix, ont pour origine la typographie. Pour ceux qui ne connaissent pas, la typographie désigne les différents procédés de composition et d’impression utilisant des caractères et des formes en relief. L’astérisque et l’obèle sont deux caractères typographiques.

Astérix

Le premier est un caractère en forme d’étoile. Il peut avoir plusieurs usages, renvoyer vers une note en bas de page, remplacement d’un mot, tiret dans une liste…

Obélix

Quant au second, l’obèle, est un symbole typographique en forme de dague (voir ci-dessous), que vous avez du très peu croiser dans votre vie. Il servait surtout dans les anciens manuscrits à noter un passage douteux. Son origine peut également être attribuée aux obélisques, les colonnes de pierre réalisées dans l’Egypte antique.

Ces connaissances en typographie du dessinateur Goscinny, vient de son grand-père paternel Lazare Abraham Béresniak qui était imprimeur. Il tenait une imprimerie à son nom à Paris qui fut plus tard reprise par ses descendants.

En conclusion

L’imprimerie Beresniak et fils s’était spécialisée dans l’impression de livres en différentes langues (hébreu, français, russe, yiddish et polonais) et possédait un fond important de symboles typographique en plomb. Dans les années 1930, l’imprimerie employée une centaine de personnes.

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